Açores recebem primeira Cimeira Whale Heritage Sites

Açores recebem primeira Cimeira Whale Heritage Sites

Categoria Agenda, Inside

A primeira cimeira “Whale Heritage Sites”, iniciativa lançada pela World Cetacean Alliance (WCA) para reconhecer os destinos turísticos que, no mundo, melhor defendem a observação responsável de baleias e golfinhos e celebrar a importância cultural dos cetáceos nas águas que os rodeiam, terá lugar na cidade da Horta, nos Açores, de 26 a 30 de outubro.

Segundo o comunicado, a acreditação para a Whale Heritage Site será concedida aos locais do mundo que sejam considerados centros de excelência e comprometimento na preservação e interacção com os cetáceos. O objetivo é que a designação de um destino como “Whale Heritage Site” faça incrementar o número de visitantes e o rendimento das empresas de serviços ligados ao turismo, permita uma gestão sustentável dos recursos marinhos, e celebre a história, o ambiente e a identidade cultural.

A cimeira terá a participação de representantes de vários destinos turísticos, instituições internacionais, bem como do setor privado e organizações não-governamentais, especialistas mundiais no setor do turismo, sustentabilidade e observação de cetáceos.

Os participantes reunirão nos Açores para discutir o conceito dos Whale Heritage Sites e debater e estabelecer as bases dos critérios para a designação dos referidos locais.

Todos os destinos interessados em obter o estatuto de Whale Heritage Sites são convidados a registar o seu interesse junto da WCA e serão convidados a participar da cimeira em Outubro.

Pretende-se que o primeiro local a obter o estatuto de Whale Heritage Site seja anunciado em 2016.

De acordo com Dylan Walker, Secretário da WCA, ”a melhor forma de proteger a vida marinha é encorajando as pessoas a observarem-na de forma responsável. Se, através dos Whale Heritage Sites, essas mesmas pessoas possam também experienciar as vivencias das comunidades que melhor celebram e cuidam do seu património marinho e percebem a importância de uma abordagem sustentável, então poderemos ainda vir a vencer a batalha pela preservação dos nossos oceanos.”

Por seu turno, Francisco Fernandes Gil, presidente da Direcção da Turismo dos Açores – ATA manifesta a satisfação açoriana por “termos sido escolhidos como o primeiro anfitrião da cimeira Whale Heritage Sites. As baleias e os golfinhos têm um papel muito importante na construção da nossa história, nas nossas tradições e cultura e os açorianos tem um enorme carinho por estes animais com os quais partilhamos o nosso mar. Esta iniciativa ajudará a assegurar um futuro melhor para este animais, não só nos Açores mas em redor do mundo permitindo que turistas e comunidades possam apreciar e beneficiar da interacção com estas magníficas criaturas em anos vindouros. Estamos orgulhosos de estar envolvidos nesta iniciativa deste o seu início”.