Costa Rica: Vulcão Arenal como pano de fundo

Costa Rica: Vulcão Arenal como pano de fundo

Na província de Alajuela, a uma altitude de 1670 metros, o Vulcão Arenal impõe-se na paisagem (em dias limpos) de quem visita esta região da Costa Rica. Até 1968 este vulcão era considerado extinto mas, a 29 de julho desse ano, e depois de 400 anos de inatividade, entrou em erupção, e desde então emite com frequência gases e vapores de água com algumas explosões que emitem fragmentos de rocha sólida. Em 2010 registou-se a sua última erupção, provocando a evacuação do Parque Nacional Vulcão Arenal. Nada mais natural do que um passeio pela região…

O grupo de jornalistas convidados pela Jolidey, do Grupo Barceló Viajes, deixou assim Tortuguero para rumar ao interior norte do país. E o primeiro dia não poderia ter sido melhor, com uma paragem no Tabacón Thermal Resort & Spa, um refúgio tropical localizado perto da pequena vila de La Fortuna que, segundo o nosso guia, Jorge Avila, é um dos mais importantes centros turísticos da Costa Rica, com mais de 70 hotéis para todos os gostos e carteiras, e mais de 30 restaurantes para experimentar a deliciosa gastronomia local.

O Tabacón Thermal Resort & Spa conta com 103 quartos “eco-friendly”, umas termas minerais alimentadas pelo rio Tabacón e aquecidas naturalmente pelo magma encontrado dentro do vulcão Arenal. Mais perto do vulcão, onde a temperatura da água sobe um pouco mais, encontra um jardim secreto só para adultos – Shangri-La Gardens – com seis piscinas naturais, bar privado e cabanas suspensas. O resort conta ainda com um Spa com tratamentos ao ar livre, dois restaurantes internacionais, dois bares e ginásio. Mas se não estiver hospedado não se preocupe que pode comprar um passe de 1 dia ou de 1 noite para usufruir dos serviços das termas e do Spa, incluindo uma ou duas refeições, desde os 85 a 150 dólares.

 

Uma tarde nas águas quentes e relaxantes do Tabacón resort foram o suficiente para descansar dos quilómetros decorridos até agora. Mas o dia termina apenas com o alojamento no Hotel Tilajari, situado em San Carlos, o maior cantão da Costa Rica, e um local privilegiado no meio da floresta tropical e nas margens do rio San Carlos, segundo dizem, muito habitado por crocodilos.

As refeições são tomadas no Restaurante Katira, onde ao pequeno-almoço os hóspedes são “presenteados” com um espetáculo colorido de aves que se aproximam de estacas estrategicamente localizadas onde o staff do hotel coloca fruta. A unidade conta ainda com um Spa, ginásio e sauna, piscina exterior e jacuzzi, jardim botânico e borboletário.

 

No dia seguinte, é altura para uma caminhada em torno do Vulcão Arenal, no Arenal 1968, onde encontrará vários trilhos de dificuldades distintas e miradouros para descansar entre subidas e descidas e apreciar a vista fantástica. Não esqueça o equipamento: sapatos de caminhada ou confortáveis e, se possível, impermeáveis; um impermeável para o caso de chover; máquina fotográfica, água para matar a sede e, se quiser, binóculos. Aqui irá caminhar sobre lava formada com a erupção de 1968, daí o nome. Poderá descobrir a Lagoa Los Patos, trilhos de dificuldade média e vistas fantásticas para o vulcão.

 

E a provar que na Costa Rica há atividades para todos os gostos e possibilidades, fomos experimentar as propostas do Sky Adventures Park Arenal. Pode começar por subir no Sky Tram Solo, numa viagem de cerca de 20 minutos com a possibilidade de fazer paragens intermédias e breves, ao longo de 1250 metros, até chegar ao deck de observação, de onde pode desfrutar de uma caminhada de cerca de 30 minutos através de um dos trilhos disponíveis. Com o Sky Tram/ Sky Trek, a “viagem” inicia-se no teleférico para chegar ao topo da reserva Arenal e aí começa uma aventura cheia de adrenalina sobre as copas das árvores em tirolesa ao longo de oito cabos. No parque pode ainda experimentar algumas pontes suspensas ou andar de caiaque no Lago Arenal.

 

A tarde está reservada para uma visita à Catarata Río Fortuna, situada numa reserva biológica com uma área de 210 hectares de floresta tropical, inserida no Parque Nacional Volcán Arenal e a 520 metros acima do nível do mar.

Para ver de perto esta magnífica Catarata de 70 metros de altura tem de estar em boa forma física. São 530 degraus a descer… e no regresso outros tantos a subir. Mas as escadas estão em perfeita condição e contam com zonas de descanso intermédias. No final, se tiver sorte com o tempo, pode tomar um banho refrescante nas águas cristalinas do rio Fortuna com uma paisagem única.

 

E como o dia foi intenso de emoções e experiências, o Hotel Arenal Paraíso preparou para o grupo da Jolidey um jantar especial. A unidade fica em La Fortuna e os quartos beneficiam da paisagem natural circundante que nos transporta para um ambiente de conforto e relaxamento. Os quartos distribuem-se entre standard, villas e superior, todos com vista sobre o vulcão Arenal. O hotel dispõe ainda de dois restaurantes, 13 piscinas termais, uma piscina de água doce, o Spa Mayin e um circuito de tirolesa com 12 plataformas e 11 cabos.

 

A Jolidey recomenda os seguintes programas de 9 dias/7 noites nestas regiões:

Um Parque Nacional + Praia Tambor, desde 1.390€ – Tudo Incluído (San Jose + Vulcão Arenal + Praia Tambor)

Um Parque Nacional + Praia Guanacaste, desde 1425€ – Tudo Incluído (San Jose + Vulcão Arenal + Praia Guanacaste)

Dois Parques + Praia Manuel Antonio, desde 1455€ (San Jose + Vulcão Arenal + Reserva de Monteverde + Praia Manuel Antonio)

Dois Parques + Praia Tambor, desde 1425€ (San Jose + Vulcão Arenal + Reserva Florestal de Monteverde + Praia Tambor em Tudo Incluído)

Dois Parques + Praia Guanacaste, desde 1450€ (San Jose + Vulcão Arenal + Reserva Florestal de Monteverde + Praia Guanacaste em Tudo Incluído)

Três Parques Nacionais, desde 1490€ (San Jose + Parque Nacional Tortuguero + Vulcão Arenal + Reserva Monteverde)

Três Essências com Praias de Puntarenas, desde 1640€ (San Jose + Parque Nacional Tortuguero + Vulcão Arenal + Praia de Puntarenas em Tudo Incluído)

Três Essências com Praias de Guanacaste, desde 1650€ (San Jose + Parque Nacional Tortuguero + Vulcão Arenal + Praia de Guanacaste em Tudo Incluído)

Dois Vulcões + Praias de Guanacaste, desde 1550€ (San Jose + Vulcão Arenal + Vulcão Rincón de la Vieja + Praia de Guanacaste em Tudo Incluído)

Selva, vulcão e praia, P. Leona (opção 2 noites na praia), desde 1565€/pessoa (inclui San Jose + Parque Nacional de Tortuguero + Vulcão Arenal + Praia de Punta Leona em APA)

Selva, vulcão e praia Tamarindo, (opção 3 noites na praia), desde 1610€/pessoa (inclui San Jose + Parque Nacional de Tortuguero + Vulcão Arenal + Praia de Tamarindo em APA)

Costa Rica com Encanto, desde 1690€ (Llano Bonito de Naranjo + Vulcão Arenal + Nosara – Praias de Guanacaste – em APA)

Costa Rica em 3 Essências com praia de Guanacaste, desde 1700€/pessoa (desfrute do luxo dos resorts das praias do Pacífico – Guanacaste – Programa 1 noite em San Jose + 2 noites no Parque Nacional de Tortuguero em PC + 1 noite em Arenal em APA + 3 noites em praias do Pacífico – Guanacaste)

 

*  Pode ler aqui a 1ª parte desta viagem à Costa Rica. 

Inês Gromicho, na Costa Rica, a convite da Jolidey.