Regresso da Air Malta a Portugal “já excedeu todas as expectativas”

Regresso da Air Malta a Portugal “já excedeu todas as expectativas”

Após uma ausência de mais de 10 anos, a Air Malta está de regresso a Portugal. A Ambitur.pt esteve à conversa com Paul Sies, chief charmain officer da Air Malta, e com Gavin Gulia, chairman da Autoridade de Turismo do país, que se mostraram “muito entusiasmados por voltar a Lisboa”, afirmou Paul Sies.

A transportadora aérea começou por estudar a ideia de regressar a Portugal e percebeu que havia potencial. O responsável da Air Malta garante: “Estamos no segundo mês de operação e já excedeu todas as expectativas”. “Viemos para voar duas vezes por semana, durante o verão. E, entretanto, decidimos trabalhar também no inverno. No próximo ano iremos duplicar os voos, para quatro por semana”, acrescenta.

Sobre uma possível rota para o Porto, a Air Malta não revela qualquer interesse em voar até à cidade Invicta. “A Ryanair [presente em Malta] está a fazê-lo com sucesso” e Paul Sies refere não ser objetivo da Air Malta “destruir” a operação da concorrente. Aliás, a partir de julho, será possível agendar voos da Air Malta no site da Ryanair.

Para as suas operações, a Air Malta conta com um valioso parceiro. Gavin Gulia, chairman da Autoridade de Turismo de Malta (MTA em inglês), argumenta que a “conectividade é a chave” e que, por isso, o MTA tem procurado formar uma aliança com as companhias aéreas para que tragam mais viajantes até Malta. O chairman avança que a ilha fechou o ano de 2017 com 2.3 milhões de turistas e que espera chegar aos 2.5 milhões, até ao final deste ano.

Para Paul Sies o maior desafio é “fazer do destino Malta conhecido pelo que realmente é. Somos uma ilha pequena mas com muito para ver”. O chaiman da MTA diz que o país prima pela segurança, tem uma cultura e história por desvendar, diversos eventos para ir e que tanto o turismo religioso como o LGBT encontram espaço na ilha. A mensagem que deixam aos agentes de viagens e operadores turísticos é simples: “Venham e experimentem umas férias diferentes”.