Vila do Porto: A vila mais antiga dos Açores

Vila do Porto: A vila mais antiga dos Açores

Na Ilha de Santa Maria encontramos aquela que, reza a história, é a vila mais antiga dos Açores, Vila do Porto, fundada em 1450. Hoje tem tudo para ser um destino turístico, contando com um vasto património, desde a Igreja Nossa Senhora da Purificação, uma das mais emblemáticas da ilha pela fachada de estilo barroco, ao Museu de Santa Maria, os Fortes de São Brás e de São João Batista, e a Estátua de Cristóvão Colombo, na Baía dos Anjos, erguida em homenagem ao navegador português que, no regresso da descoberta do continente americano, terá desembarcado ali. Os visitantes não devem deixar de conhecer a baía da Maia, zona balnear de encostas repletas de vinhas com uma grande piscina natural e a imponente Cascata do Aveiro com 100 m de altura, e a baía de São Lourenço, a única da ilha onde além de um extenso areal existe uma piscina natural. A Praia Formosa, em Almagreira, é um cartão-de-visita da ilha, com o seu areal e as partículas calcárias que lhe dão uma cor esbranquiçada. Na Vila do Porto encontrará ainda vários eventos ao longo do ano, como o Festival Maia Folk e o Festival Santa Maria Blues, ambos em julho, ou o Maré de Agosto, além do Rally de Santa Maria, também em agosto, que atrai muitos curiosos.